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CAR-T疗法对患者意味着什么?美国癌症学会医生访谈

2017-08-28 16:09:01 兴发娱乐|官网 阅读

上周,美国FDA专家一致投票支持CAR-T疗法上市,用于治疗患B细胞急性淋巴细胞白血病(ALL)的3-25岁儿童和年轻成年患者。小女孩Emily被治愈5年的故事也打动了每一位读者的心,让这一疗法还未上市,就受到热烈的追捧。


CAR-T疗法对广大患者意味着什么呢?哪些患者可以从中获益?


相信很多癌症患者和家属都有这样的疑问。来自美国癌症学会(ACS)的首席医疗副主任Leonard Lichtenfeld医生为大家做了如下解答。


| FDA专家会议的目的是什么?他们的建议对于CAR-T疗法和患者意味着什么?


Len医生:FDA有责任批准新的治疗方法。在审批过程中,他们会就具体的问题参考外部专家的建议。这可能与药物是否有效和安全有关。在这种情况下,FDA会更关心CAR-T疗法的生产和应用方式,以及长期的副作用可能是什么,或者应该如何处理我们不了解的长期副作用或疗效。最终是否上市的决定由FDA做出,但FDA会参考专家小组的建议。


| 为什么它受到如此多的关注,即便还没有批准?


Len医生:在过去几年里,免疫疗法——利用自身防御机制对抗疾病,已经成为癌症治疗的重要一部分。我们看到几种新的免疫治疗药物上市,能有效地治疗那些过去已经无药可治的癌症。而CAR-T疗法如果通过FDA的批准,它将是第一个在临床试验之外应用的CAR­-T细胞疗法。它跟其他已经通过FDA批准的免疫疗法不同。


CAR-T疗法通过重组患者自身的免疫细胞(特别是淋巴细胞)来攻击体内的癌细胞。科学家需要将患者的淋巴细胞取出,对它们进行改造可以攻击癌细胞,在实验室中培养扩增这些细胞,最后再回输给患者。


(下图:▲CAR-T疗法过程:从患者体内分离出T细胞 -> 对T细胞进行改造可以表达CAR蛋白来识别癌细胞 -> 被改造的T细胞在体外扩增 -> 大量经改造的T细胞被回输给患者(图片来源:Memorial Sloan Kettering Cancer Center)


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这一疗法在几种疾病中显示出良好的效果,包括一些非常小的儿童患者,他们尝试过所有已知的疗法但都失败了。这些绝望的患者使用了这些重新设计的淋巴细胞,然后看到了惊人的反应和改善。这对人们来说是一个巨大的惊喜。


| 我们从专家会议中可以得到什么信息?


Len医生:我们得到的信息是,专家小组认为这一疗法对一些患者是有效的。重要的是,专家小组同意尽快让患者用上这一疗法。他们全部都认为不应该再等了,即便我们还不完全了解它。


| 我们对这一疗法还有什么不了解的地方?最大的顾虑是什么?


Len医生:我们还不确定这一疗法的疗效会持续多久,也不清楚长期的副作用是什么。因为这一疗法出现的时间还太短,不可避免地,有很多事情是我们无法预见的。这也是为什么长期跟进患者是很重要的


有些患者对治疗有很好的反应,但反应时间很短。治疗本身由于副作用的问题,也可能会危及生命。人们不应该觉得这会是一个适合所有患者的疗法。它可能只适合一小部分患者。此外,即便获得批准,它也不会在每家医院普及。目前的计划是,它只会在少数几个治疗中心使用,只有少数人会符合条件使用它。


这一疗法的制造过程也很复杂,涉及多个需要严密关注细节的步骤:细胞如何被取出、处理、运输、制造、扩增,并最终输回患者体内。如果有一步没有做好,就有可能产生非常严重的后果。


| 如果FDA在后半年批准了这一疗法,谁会从中受益?


Len医生:被批准后,这一疗法只适用于具有特定类型白血病和淋巴癌的某些患者,并且这些患者在其他的治疗中都失败了。事实是,我们已经有针对这些癌症的有效的治疗方法,这一疗法适合的患者是在所有这些治疗中都失败的人。这是一小部分人。虽然这部分人中的一些已经从临床试验中获益,但FDA的批准会让更多的患者可以接触到这一疗法


| 生产该疗法的公司正在寻求它的获批,用于治疗一小群特定的患者。但我们希望这一疗法也能在其他癌症类型和患者群体中起作用,你有多希望?


Len医生:我一直担心癌症治疗领域的希望和炒作——过高的挑战却无法实现。但在过去7-8年间,我对这些免疫疗法的效果感到很惊讶,特别是在那些过去被认为已经无药可治的患者身上。CAR-T疗法为这些晚期患者提供了真正的可能性,是一大进步


临床试验会继续进行,因为还有很多要了解。研究者在努力改善这一疗法,并在更多癌症类型,包括实体瘤中进行尝试



图文来自:e药环球(如有侵权请及时联系)